Este mes en la historia de la fotografía.

Este mes en la historia de la fotografía.

Los siguientes eventos tuvieron lugar este mes en la historia de la fotografía: [1]

De acuerdo a la historiadora Naomi Rosenblum, los primeros manuales para hacer daguerrotipos llegaron a los Estados Unidos desde Inglaterra en Septiembre 1839, muy poco después del anuncio por parte del gobierno francés sobre la adquisición del nuevo invento.

En Septiembre 1, 2015, el fotógrafo pionero de la fotografía moderna japonesa y co fundador de la revista fotográfica Provoke, murió a las 77 años. Nakahira nació en Tokio en 1938 y se graduó de la Universidad de Tokio en el Departamento de Español. En los años sesenta, se convirtió en fotógrafo de tiempo completo, pero también se desempeñó como escritor, crítico y activista político. En Provoke, propugnó por un estilo fotográfico conocido en su lengua como are, bure, boke, (granulado, borroso y fuera de foco), un estilo que cuestionó si el realismo en fotografía era posible. In 1969, el trabajo fotográfico de Nakahira recibió el Newcomer Award por parte de la Asociación Japonesa de Críticos de Fotografía.

Hace ciento veintiocho años, la marca Kodak nació en los Estados Unidos y pronto se convirtió en sinónimo de fotografía por más de un siglo. En Septiembre 4 de 1888, George Eastman registró formalmente la palabra “Kodak” como la marca de su compañía. Acerca del nombre tan peculiar, Eastman escribió a la oficina de patente británica: “Esta no es una palabra o nombre extranjero; fue inventada por mí para servir a un propósito definido. Como marca tiene los siguientes méritos: Primero. Es una palabra corta. Segundo. No puede ser pronunciada incorrectamente. Tercero. No se parece a nada en el arte y no puede ser asociada a nada en el arte, excepto a Kodak.”

El 5 de septiembre de 1933, Bruce Davidson nació en Chicago. Davidson es considerado uno de los fotógrafos más influyentes de Estados Unidos. Estudió fotografía en el Instituto de Tecnología de Rochester y en la Universidad de Yale. En 1961, recibió una beca Guggenheim para documentar el movimiento de derechos civiles estadounidense. En 1970, su obra más conocida East 100 Street fue exhibida en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Sus fotografías han sido expuestas en numerosas instituciones en los Estados Unidos y en el extranjero y desde 1958 ha sido miembro de la agencia fotográfica Magnum.

La fotógrafa estadounidense Nan Goldin nació el 12 de septiembre de 1953. Goldin es reconocida por las imágenes que componen su obra La balada de la dependencia sexual. Su trabajo ha sido objeto de numerosas exposiciones y dos grandes retrospectivas. La primera, organizada por el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York y la segunda por el Centro Pompidou de París. En 2007, recibió el Premio Internacional de la Fundación Hasselblad y en 2014 fue la galardonada en los Premios Lucie por su logro excepcional en retrato.

Joel-Peter Witkin nació el 13 de septiembre de 1939. Las fotografías de Witkin han sido descritas como grotescas y morbosas. Su visión oscura e imaginativa a menudo hace referencia a otros artistas en la historia del arte y de la historia de la fotografía. Desde Coubert hasta Etienne Jules Marey, Witkin explora diferentes elementos en las obras de otros artistas y los incorpora en su propia obra. Sus fotografías han sido expuestas internacionalmente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, la Galería Fraenkel en San Francisco, la Galería Baudoin Lebon de París y la Biblioteca Nacional de Francia, entre muchos otros.

El maestro de la fotografía norteamericana Lewis Hine nació el 26 septiembre, 1874 en Oshkosh, Wisconsin. Hine se graduó de la Universidad de Nueva York y comenzó estudios de postgrado en sociología en la Universidad de Columbia. Como fotógrafo, su carrera comenzó en 1905 con una serie de fotografías tomadas en la isla de Ellis. En 1908, Hine renunció a su trabajo como maestro escolar de la ciudad de Nueva York y se convirtió en fotógrafo de investigación de tiempo completo para el Comité Nacional de Trabajo Infantil, para el cual trabajó durante dieciséis años. Hine viajó por los Estados Unidos para fotografiar a niños empleados en fábricas, talleres y minas. Sus poderosas imágenes de niños trabajadores expusieron los devastadores efectos del trabajo infantil y agitaron la conciencia norteamericana. Hacia 1940, año en el que Hine murió, la fotografía social se había convertido no sólo en un método aceptado para documentar, sino que también fue apreciado como una forma de arte.

[1] Image Credit. 11:00 A.M. Monday, May 9th, 1910. Newsies at Skeeter’s Branch, Jefferson near Franklin. They were all smoking. Location: St. Louis, Missouri. Artist: Lewis Hine (American, 1874–1940) Date: ca. 1910 Medium: Gelatin Silver Print 1970.727.3

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This Month in the History of Photography

This Month in the History of Photography

The following events occurred this month in the History of Photography: [1]

According to historian Naomi Rosenblum, the first instruction manuals to make daguerreotypes arrived in the United States from England in September 1839, shortly after the announcement of the French Government’s acquisition of the new invention.

On September 1, 2015, Takuma Nakahira, pioneer of modern Japanese photography and co-founder of the photography magazine Provoke, died at age 77. Nakahira was born in Tokyo in 1938. He graduated from the Spanish Department of Tokyo University. In the 1960s, he became a full-time photographer but he was also a writer, critic, and political activist. In Provoke he advocated for a style known as are, bure, boke, (grainy, blurry and out-of-focus), a style that questioned whether realism in photography was possible. In 1969, Nakahira’s photographic work received the Newcomer Award from the Japanese Photography Critics’ Association.

One hundred and twenty eight years ago, the Kodak brand was born in the United States and soon became synonym of photography for more than a century. On September 4, 1888, George Eastman formally registered the word “Kodak” as his company’s trademark. About the peculiar name, Eastman wrote to the British Patent Office: “This is not a foreign name or word; it was constructed by me to serve a definite purpose. It has following merits as a trademark word: First. It is short. Second. It is not capable of mispronunciation. Third. It does not resemble anything in the art and cannot be associated with anything in the art except the Kodak.”

On September 5, 1933, Bruce Davidson was born in Chicago. Davidson is considered one of America’s most influential photographers. He studied photography at the Rochester Institute of Technology and Yale University. In 1961, he received a Guggenheim fellowship to document the civil-rights movement. In 1970, his most well known work East 100 Street was exhibited at the Museum of Modern Art in New York. His photographs have been shown in numerous institutions in the United States and abroad. Since 1958 he has been a full member of Magnum Photos.

American Photographer Nan Goldin was born September 12, 1953. Goldin is most famous for her long-term visual diary The Ballad of Sexual Dependency. Her work has been the subject of numerous exhibitions and two major retrospectives, one organized by the Whitney Museum of American Art in New York and by the Centre Pompidou in Paris. In 2007, she received the Hasselblad Foundation International Award and she was recipient of the Lucie Awards for Outstanding Achievement in Portrait in 2014.

Joel Peter Witkin was born September 13, 1939. Witkin’s photographs have been described as grotesque and morbid. His darkly imaginative vision often references other artists in the history of art and the history of photography. From Coubert to Etienne Jules Marey, Witkin explores different elements in other artist’s works and incorporates them in his own oeuvre. His photographs have been exhibited internationally at the Museum of Modern Art in New York, the Fraenkel Gallery in San Francisco, the Baudoin Lebon Gallery in Paris, and the Bibliothèque Nationale de France, among many others.

Master American Photographer Lewis Hine was born September 26, 1874 in Oshkosh, Wisconsin. Hine graduated from New York University and began graduate studies in sociology at Columbia University. As a photographer, his career began in 1905 with a series of pictures taken on Ellis Island. By 1908, Hine quit his job as a New York City school teacher and became a full-time investigative photographer for the National Child Labor Committee where he worked for sixteen years. Hine traveled around the United States photographing child workers in factories, mills, and mines. His powerful images of working children exposed the devastating effects of child labor and stirred America’s conscience. By the time of his death in 1940, social reform photography had become not only an accepted method of documenting but also was appreciated as an art form.

[1] Image Credit. 11:00 A.M. Monday, May 9th, 1910. Newsies at Skeeter’s Branch, Jefferson near Franklin. They were all smoking. Location: St. Louis, Missouri-Artist: Lewis Hine (American, 1874–1940)-Date: ca. 1910 -Medium: Gelatin Silver Print- 1970.727.3.

Five Masters of Photography that You Should Follow on Instagram

Five Masters of Photography that You Should Follow on Instagram

Instagram has quickly grown into a massive social network. With about 500 million active users taking photographs everyday and sharing them with so many different purposes, it is hard not to feel lost while looking for something interesting to see and think about.

I personally have two different accounts, one for my family and friends and the other one to follow and share with people interested in photography and visual culture. So when it comes to my @INSTRUMENTSOFMEMORY account, I am looking for a more selective version of my interests. That is why I was pleasantly surprised when I found out that some of my favorite photographers in the world are using Instagram as well. Here are five masters of photography that you can find on Instagram and some of the many reasons why you should definitely follow them.

@DAYANITASINGH

Indian artist Dayanita Singh has described herself as a bookmaker that uses photography “to reflect and expand on the ways on which we relate to photographic images.”[1] She graduated in photojournalism from New York’s International Center of Photography. She shoots on traditional film, usually in black and white, but color has become part of her photographic language as well. Dayanita’s mother was an amateur photographer and has said that family albums were her first introduction to photography. When asked about Instagram, she responded, “What I love the most about photography is its dissemination.”[2] Her images on Instagram –a mix of building structures, flowers, quotes, ordinary objects, portraits, self-portraits, and even a video of a little girl criticizing how slowly Singh photographs—have garnered her 11.8k followers so far.

@STEPHENSHORE

 Stephen Shore is a celebrated American photographer. Alongside William Eggleston, he is one of the central figures of 1970s color photography. His images have captured the quotidian as a form or visual diary and have been widely exhibited and published in the United States and abroad. Shore joined Instagram in 2014 and loves it! He even lectured about the use of this app at the Photo London Festival in 2015. Shore has said that he is always open to technological development because it represents a new challenge.[3] In his case, before he learned that there was a way to post a rectangular image on Instagram, he was “challenged” to make square images, something that he had not done in fifty years. The immediacy of Instagram is something that Shore enjoys as much as his 7.5k followers who can see on his daily posts how he perceives the world. As you can imagine, his world is full of color with that particular style that shaped what has been defined as the snapshot aesthetic.

@MARTINPARRSTUDIO

Britain’s best-known photographer, Martin Parr claims to enjoy the banal. His iconic work has gained international recognition for his motifs and his very particular aesthetic, sometimes considered grotesque. Parr has published more than 90 books, and leisure and consumption are two of the main photographer’s interests. He shoots most of his photographs in color and his use of flash adds a hyper real quality to his images. Unlike Singh and Shore, Parr’s Studio uses Instagram as a platform to showcase past and new work and representative images of his work that have been taken with a camera and not with a mobile device. About Instagram and Flickr the photographer has said, “I welcome all of the different platforms for photography and their proliferation.” Martin Parr Studio joined Instagram in 2015 and now has 89k followers.

@ZOE STRAUSS

Zoe Strauss is a self-taught American photographer. She acquired her first camera at the age of thirty and started taking photographs of Philadelphia’s residents and neighborhoods where she lives and works. Her first photographic project, “I-95”, consisted of hanging photographs under the I-95 freeway for an exhibition free and open to the public. Since then, different institutions in the United States have recognized her work and her photographs have been included in the Whitney Biennial in 2006 and exhibited at the Philadelphia Art Museum and the International Center of Photography in New York. Strauss claims that she has no idea how to use Instagram. However, the diaristic images that she shares with more than 3000 followers focus on the distinctive features that the photographer has captured in her professional work: the struggles and beauty of everyday life.

@WOLFGANG TILLMANS

German photographer, Wolfgang Tillmans is an expert in using saturated snapshots with a lo-fi aesthetic in his photographs. In the 1990s, the now London based photographer started documenting youth clubs and the LBGTQ scene in Germany. Self- documentation is the core of his work. Considered one of the most influential contemporary photographers, his ouvre has been awarded the Turner Prize in 2000 and the Hasselblad Award in 2015. About Instagram and selfies, Tillmans has said, “Pictures are replacing words as messages.”[4] As you can see, the photographer uses this platform to raise his voice in visual statements about political and social issues. Before the EU referendum, Tillmans publicly endorsed the “stay in” campaign and created a series of posters for this cause that he shared with his 2.2k followers on Instagram.

[1] http://www.frithstreetgallery.com/artists/bio/dayanita_singh

[2]http://www.nytimes.com/2015/12/13/magazine/serious-play.html?module=ArrowsNav&contentCollection=Magazine&action=keypress&region=FixedLeft&pgtype=article

[3] http://purple.fr/article/stephen-shore/

[4]https://www.theguardian.com/artanddesign/2014/may/09/wolfgang-tillmans-interview

Celebrating 177 Years of Photography

Do you know why is World Photo Day?

On August 19, 1839, the French government acquired the patent of the daguerreotype and announced that the new process would be donated as a gift to the world.

The daguerreotype was a revolutionary photographic process developed and named after its inventor Louis Jacques Mandé Daguerre. It is a unique image on a silvered copper plate, sensitized with iodine vapors, exposed in a camera obscura, developed in mercury fumes and fixed with salt water or sodium thiosulphate. It has a mirror-like surface and it’s very fragile.

The invention of the daguerreotype was revealed in an announcement published in January, 1839, in the official bulletin of the French Academy of Sciences. Shortly after the public announcement, Daguerre published a manual on daguerreotyping and, despite the difficulty of transporting the equipment, the process immediately attracted devotees who rushed to purchase cameras, plates, and chemicals. The French press characterized the phenomenon as a craze or “dagueréotypomanie.”

The daguerreotype marked a breakthrough in photographic history and an opportunity for ordinary people to capture their own memories.

Celebrando el legado de George Eastman

Celebrando el legado de George Eastman

Este lunes el museo que lleva el nombre de George Eastman ubicado en Rochester, Nueva York, anunció el insólito hallazgo y adquisición (vía eBay) de los únicos ejemplos de rollos de película utilizados para las primeras cámaras Kodak. Una caja con un rollo idéntico al empleado en el aparato introducido al mercado fotográfico en 1888 y tres rollos de película transparente, la cual salió a la venta un año después. Este importante descubrimiento para historiadores, coleccionistas e interesados en la fotografía, resulta motivo doble de celebración si consideramos que un día como hoy se conmemora el nacimiento de Eastman, creador de la marca comercial Kodak. Así que para celebrar ambos eventos, qué mejor que reconocer la importancia de este nombre en la historia de la fotografía recordando tan sólo una pequeña parte de sus amplias contribuciones a la imagen moderna.

George Eastman (1854-1932) se interesó por la fotografía en 1878 después de adquirir un equipo fotográfico para un viaje que nunca realizó. Al darse cuenta de lo complicado, laborioso y tardado que significaba capturar imágenes en esa época, decidió buscar un procedimiento que facilitara la toma de fotografías. Obsesionado con esta nueva empresa, Eastman trabajó como empleado de un banco durante el día y después regresaba a casa a experimentar con una técnica que según sabía, ya se estaba desarrollando en Inglaterra: la placa seca de gelatina bromuro (una placa de vidrio con una emulsión sensible que expuesta a la luz capturaba la imagen que aparecía después del revelado). Pronto y con la ayuda financiera de Henry Strong con quien formó la compañía Eastman Dry Plate, el joven empresario comercializó su propia versión de estas placas. Sin embargo, decidido a cambiar el curso de la fotografía, el primer intento de diversificación de su empresa se dio en 1884, al comercializar un rollo fotográfico que eventualmente sustituiría a la placa de vidrio, reemplazando el nombre de su empresa a Eastman Dry and Film.

Aunque es común referirse a la Kodak No. 1 como la primera cámara desarrollada por Eastman, en 1886 el empresario de Rochester, trató de sacar al mercado la cámara Eastman Detective. Sin embargo, problemas con el costo de producción impidieron que este aparato pudiera comercializarse como se tenía pensado. Fue gracias a la ayuda de Frank A. Brownell, un fabricante local de cámaras, que Eastman diseñó un nuevo y mejorado aparato fotográfico al cual registró en Estados Unidos con el número de patente 388,850. De esta manera, en septiembre de 1888 se dio a conocer públicamente la cámara Kodak (nombre fácil de recordar y pronunciar en cualquier idioma), cargada con un rollo fotográfico de 100 tomas en sucesión. Esta cámara salió a la venta a un precio de 25 dólares, alto costo para la época y el cual pocos podían pagar.

La innovación de este aparato, vino ligada a la capacidad de la empresa de ofrecer el servicio de revelado a sus clientes, quienes podían enviar la cámara a la compañía para obtener las impresiones de sus imágenes y un nuevo rollo cargado en la cámara por el costo de 10 dólares adicionales. Para aquellos que podían cubrir este servicio, la práctica fotográfica se convirtió en una nueva y divertida forma de registrar el acontecer del día a día y la publicidad fungió como una estrategia importante para la compañía de Eastman. Con un eslogan directo como You press the button we do the rest/ Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto, la empresa de Rochester mercantilizó la vida cotidiana moderna y este momento histórico vio el inicio de una nueva concepción de la práctica: la fotografía simplificada, liberada y paulatinamente, al alcance de las masas.

Esta importante adquisición contribuye de manera histórica a la más representativa colección de aparatos y productos producidos por la compañía Kodak la cual se encuentra alojada en uno de los museos más importantes a nivel mundial dedicados a preservar la historia de la fotografía y el cine. “La pieza que faltaba” según señala Todd Gustavson—curador del Eastman Museum—en la exhibición cronológica de la historia tecnológica de la fotografía en esa institución y una merecida celebración al legado de George Eastman.

El libro de cocina de los fotógrafos: recetas e imágenes para la vista y el gusto.

El libro de cocina de los fotógrafos: recetas e imágenes para la vista y el gusto.

“A taste for superb cuisine is fundamental to a full, authentic, and varied life. An artist, critic, or historian who lacks an appreciation of good food and drink has only a negligible chance or revealing in his work any significant interpretation of human understanding. The culinary arts themselves are a lesson in the pure elegance of aesthetic creation.” Peter Bunnell

The Photographer’s Cookbook editado por el George Eastman Museum en colaboración con Aperture incluye un breve ensayo escrito por la curadora Lisa Hostetler titulado, Food for Thought. Este libro compila más de cuarenta recetas con una variedad de platillos en un menú que reúne ideas para el desayuno, appetizers, sopas, platos principales, platos hechos con vegetales, panes, postres y bebidas. Esta colección a la que contribuyen fotógrafos en su gran mayoría norteamericanos, incluye una receta de George Eastman, fundador de la empresa Kodak, y un par de ideas propuestas por los curadores e historiadores de la fotografía Beaumont Newhall y Peter Bunnell. Una compilación que nos acerca al interior de los gustos culinarios y la mirada de aquellos que sólo conocemos por sus datos biográficos o sus cautivadoras imágenes, algunas de ellas reunidas en esta publicación.

El origen de esta apetecible colección –según se describe en el ensayo de Hostetler—surge cuando Deborah Barsel, quien trabajara en la entonces conocida George Eastman House, sugirió como un proyecto extra curricular, reunir recetas de cocina provenientes de la comunidad fotográfica en los años setenta. Para esto, Barsel contactó por correspondencia a algunos fotógrafos, además de publicar en Image (la revista publicada por el museo de Rochester), un llamado a otros fotógrafos solicitando algunas de sus recetas favoritas e imágenes relacionadas con comida. Dos años después, el resultado acumuló 120 respuestas a su convocatoria, sin embargo, esta publicación quedó en el olvido al no completarse el proyecto antes de que Barsel dejara el museo para continuar con sus estudios de posgrado. Años después, treinta y cinco para ser exactos, como parte del rescate de archivo propiciado por Hostetler, la idea de Barsel finalmente sale a la luz con una serie de documentos que dan cuenta de los gustos culinarios de artistas como Ansel Adams, Ed Ruscha, William Eggleston, Richard Avedon, Wynn Bullock, Stephen Shore, Linda Connor, Imogen Cunningham, entre muchos otros.

Desde lo visual, resulta interesante repensar este proyecto y su pertinencia en un presente saturado de imágenes de comida (tan sólo basta con dar click al #foodporn). Desde esta perspectiva, pareciera que la idea de solicitar imágenes fotográficas con este tema sugiere una necesidad de ilustrar el contenido de la recetas. Sin embargo, en el contexto temporal e histórico de la fotografía en la que Barsel planteó este proyecto, las imágenes de comida y las cámaras para registrarlas no eran presencia totalitaria de nuestra cotidianidad y sólo nos enterábamos de lo que otros comían en la privacidad de su hogar o de lo que eran capaces de producir en la cocina cuando éramos invitados a compartir ese momento grupalmente.

Los años setenta fue el tiempo en que el registro de lo “ordinario” se consolida como tema recurrente en el lenguaje de fotógrafos como William Eggleston o Stephen Shore, quienes cautivados por la estética de la snapshot, utilizaron película a color para capturar lo cotidiano en una aproximación muy distinta a la foto de producto ligada a estas imágenes. Ambos fotógrafos apuntaron la cámara a escenas cotidianas en la que no es inusual encontrar imágenes que capturan platos con alimentos, e interiores que retratan refrigeradores, comedores o restaurantes con una composición que al poco observador le parecería cándida e incluso trivial. Estas imágenes registraron en su tiempo la esencia de un cambio en la composición, los sujetos y temas a fotografiar de una manera distinta al uso repetitivo de imágenes que proliferan en las redes sociales de la actualidad. En este sentido, la visión de Barsel no sólo refleja la idea de documentar esta parte privada de la fotografía, sino que predice –quizá de manera fortuita—la tendencia de un imaginario en ocasiones terriblemente popular en nuestra contemporaneidad.

Respecto a los apuntes culinarios, leer las breves notas que acompañan las instrucciones ofrecidas por los fotógrafos, nos permite entrar al hogar y dar un vistazo a los afectos y memorias familiares, a la camaradería del medio, a los hábitos alimenticios, o incluso imaginarnos compartiendo con sus autores, no sólo la sazón en lo cálido de la cocina, sino como asegura Hostetler comprender su lado alquimista e incluso su sentido del humor, como se aprecia en la sarcástica colaboración del fotógrafo conceptual Leslie Robert (Les) Krimes:

Les Krim’s Formalist Stew

I’ve got a great recipe for “Formalist Stew”

It has 185 ingredients and takes 31 days to prepare. The only problem is, you die of hunger and boredom before it’s ever finished.

Les Krimes, The Photographer’s Playbook

The Photographer’s Cookbook es un libro que por su calidad de documento visual e histórico representa una invitación a los sentidos, pero es también un pretexto para reunir a los amigos y a la familia a la mesa y compartir una cena con un delicioso espagueti con salsa italiana a la Wynn Bullock, seguida de una ensalada de pepino a la Horst P. Horst, saboreando un martini a la Robert Heinecken y de postre el famoso pie de limón con merengue de George Eastman, acompañado de un café estilo Puerto Rico de Jack Delano. ¡Buen provecho!