This Month in the History of Photography

This Month in the History of Photography

The following events occurred this month in the History of Photography:

“When another hundred years have rolled around and the achievements of nineteenth century scientist have been sifted and weighed George Eastman will probably be place alongside of Daguerre. Daguerre is like the man who cut away the underbrush on the edge of the forest. Eastman swung his axe into the wood, made the clearing and tilled the soil and reaped the harvest.”

This fragment was taken from the first authorized newspaper biography of the founder of the Eastman Kodak Company, titled “George Eastman. The man behind the Kodak” published on November 3, 1912 by the New York Sun. The article accounts the many achievements of Eastman and draws a profile of one of the most notable men in Rochester describing him not only as an entrepreneur but a philanthropist.

On November 3, 1903, American photographer Walker Evans was born in St. Louis, Missouri. In 1926, Evans travelled to Paris as an aspiring writer and there he encountered the images of Eugène Atget and August Sander. In 1927, back in the United States, he pursued photography as his own way to tell stories. Commissioned by the Farm Security Administration, Evans captured with his 8x10in view camera some of the most representative images in the history of photography that document the effects of the Great Depression. By 1938, he had his first solo exhibition at the Museum of Modern Art, becoming the first photographer to achieve this distinction. His documentary style inspired generations of photographers and his images have been widely exhibited and published around the world.

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Walker Evans, Posters covering a building near Lynchburg to advertise a Downie Bros. circus, 1936. U.S. Farm Security Administration/Office of War Information Black & White. Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, DC 20540 USA.

Robert Mapplethorpe was born on November 4, 1946 in New York. In 1963, he enrolled at the Pratt Institute in Brooklyn where he studied drawing, painting and sculpture. Mapplethorpe first took up the camera in the early 1970s when a friend loaned him a Polaroid SX-70. As a photographer, he worked for Andy Warhol´s Interview magazine and had his first solo show exhibition in New York in 1976. His intentionally provocative work in portraiture and figure studies often explores nudity and sexuality in a highly stylized way and he remains as one of the most influential photographers of the late twentieth century.

On November 9, 1924 photographer and filmmaker Robert Frank was born in Zürich to a Swiss mother and a German father. In 1947 not long after the war ended, Frank departed to the United States. In New York, he landed a job as a photographer for Harper’s Bazaar. By 1955, after being awarded a Guggenheim grant, Frank travelled through the United States with his 35mm Leica. During this period, the photographer shoot around 27,000 pictures but only 83 of those images were published in The Americans, one of the most influential books in the history of photographyBy the 1960s Frank turned his interest into film and since then he has produced a significant amount of independent free essay films including Cocksucker Blues, a documentary about the Rolling Stones tour in the United States in the early 70s.

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“Cycling around the world” Photographs by MM. William L. Satchleben and Thomas G. Allen. November 15, 1890.

On November 15, 1890, two years after the introduction of the Kodak Camera No.1, the Penny Illustrated Paper published an article titled “Cycling around the world” with photographs by the American Tourist Cyclists, M M. William L. Satchleben and Thomas G. Allen. Both photographers traveled to France and photographed the scenery of their trip. The Penny Illustrated published the letter sent by Satchleben and Allen in full-page narrating their adventures in the European country and illustrating them with some “Kodak Views.” It is not uncommon to find these kinds of articles in the early days of Kodak. The Eastman company invested part of their advertising campaigns into promoting their products among cyclists including cases to attach their camera to the bicycles.

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Este mes en la historia de la fotografía.

Este mes en la historia de la fotografía.

Los siguientes eventos tuvieron lugar este mes en la historia de la fotografía: [1]

De acuerdo a la historiadora Naomi Rosenblum, los primeros manuales para hacer daguerrotipos llegaron a los Estados Unidos desde Inglaterra en Septiembre 1839, muy poco después del anuncio por parte del gobierno francés sobre la adquisición del nuevo invento.

En Septiembre 1, 2015, el fotógrafo pionero de la fotografía moderna japonesa y co fundador de la revista fotográfica Provoke, murió a las 77 años. Nakahira nació en Tokio en 1938 y se graduó de la Universidad de Tokio en el Departamento de Español. En los años sesenta, se convirtió en fotógrafo de tiempo completo, pero también se desempeñó como escritor, crítico y activista político. En Provoke, propugnó por un estilo fotográfico conocido en su lengua como are, bure, boke, (granulado, borroso y fuera de foco), un estilo que cuestionó si el realismo en fotografía era posible. In 1969, el trabajo fotográfico de Nakahira recibió el Newcomer Award por parte de la Asociación Japonesa de Críticos de Fotografía.

Hace ciento veintiocho años, la marca Kodak nació en los Estados Unidos y pronto se convirtió en sinónimo de fotografía por más de un siglo. En Septiembre 4 de 1888, George Eastman registró formalmente la palabra “Kodak” como la marca de su compañía. Acerca del nombre tan peculiar, Eastman escribió a la oficina de patente británica: “Esta no es una palabra o nombre extranjero; fue inventada por mí para servir a un propósito definido. Como marca tiene los siguientes méritos: Primero. Es una palabra corta. Segundo. No puede ser pronunciada incorrectamente. Tercero. No se parece a nada en el arte y no puede ser asociada a nada en el arte, excepto a Kodak.”

El 5 de septiembre de 1933, Bruce Davidson nació en Chicago. Davidson es considerado uno de los fotógrafos más influyentes de Estados Unidos. Estudió fotografía en el Instituto de Tecnología de Rochester y en la Universidad de Yale. En 1961, recibió una beca Guggenheim para documentar el movimiento de derechos civiles estadounidense. En 1970, su obra más conocida East 100 Street fue exhibida en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Sus fotografías han sido expuestas en numerosas instituciones en los Estados Unidos y en el extranjero y desde 1958 ha sido miembro de la agencia fotográfica Magnum.

La fotógrafa estadounidense Nan Goldin nació el 12 de septiembre de 1953. Goldin es reconocida por las imágenes que componen su obra La balada de la dependencia sexual. Su trabajo ha sido objeto de numerosas exposiciones y dos grandes retrospectivas. La primera, organizada por el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York y la segunda por el Centro Pompidou de París. En 2007, recibió el Premio Internacional de la Fundación Hasselblad y en 2014 fue la galardonada en los Premios Lucie por su logro excepcional en retrato.

Joel-Peter Witkin nació el 13 de septiembre de 1939. Las fotografías de Witkin han sido descritas como grotescas y morbosas. Su visión oscura e imaginativa a menudo hace referencia a otros artistas en la historia del arte y de la historia de la fotografía. Desde Coubert hasta Etienne Jules Marey, Witkin explora diferentes elementos en las obras de otros artistas y los incorpora en su propia obra. Sus fotografías han sido expuestas internacionalmente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, la Galería Fraenkel en San Francisco, la Galería Baudoin Lebon de París y la Biblioteca Nacional de Francia, entre muchos otros.

El maestro de la fotografía norteamericana Lewis Hine nació el 26 septiembre, 1874 en Oshkosh, Wisconsin. Hine se graduó de la Universidad de Nueva York y comenzó estudios de postgrado en sociología en la Universidad de Columbia. Como fotógrafo, su carrera comenzó en 1905 con una serie de fotografías tomadas en la isla de Ellis. En 1908, Hine renunció a su trabajo como maestro escolar de la ciudad de Nueva York y se convirtió en fotógrafo de investigación de tiempo completo para el Comité Nacional de Trabajo Infantil, para el cual trabajó durante dieciséis años. Hine viajó por los Estados Unidos para fotografiar a niños empleados en fábricas, talleres y minas. Sus poderosas imágenes de niños trabajadores expusieron los devastadores efectos del trabajo infantil y agitaron la conciencia norteamericana. Hacia 1940, año en el que Hine murió, la fotografía social se había convertido no sólo en un método aceptado para documentar, sino que también fue apreciado como una forma de arte.

[1] Image Credit. 11:00 A.M. Monday, May 9th, 1910. Newsies at Skeeter’s Branch, Jefferson near Franklin. They were all smoking. Location: St. Louis, Missouri. Artist: Lewis Hine (American, 1874–1940) Date: ca. 1910 Medium: Gelatin Silver Print 1970.727.3

Celebrando el legado de George Eastman

Celebrando el legado de George Eastman

Este lunes el museo que lleva el nombre de George Eastman ubicado en Rochester, Nueva York, anunció el insólito hallazgo y adquisición (vía eBay) de los únicos ejemplos de rollos de película utilizados para las primeras cámaras Kodak. Una caja con un rollo idéntico al empleado en el aparato introducido al mercado fotográfico en 1888 y tres rollos de película transparente, la cual salió a la venta un año después. Este importante descubrimiento para historiadores, coleccionistas e interesados en la fotografía, resulta motivo doble de celebración si consideramos que un día como hoy se conmemora el nacimiento de Eastman, creador de la marca comercial Kodak. Así que para celebrar ambos eventos, qué mejor que reconocer la importancia de este nombre en la historia de la fotografía recordando tan sólo una pequeña parte de sus amplias contribuciones a la imagen moderna.

George Eastman (1854-1932) se interesó por la fotografía en 1878 después de adquirir un equipo fotográfico para un viaje que nunca realizó. Al darse cuenta de lo complicado, laborioso y tardado que significaba capturar imágenes en esa época, decidió buscar un procedimiento que facilitara la toma de fotografías. Obsesionado con esta nueva empresa, Eastman trabajó como empleado de un banco durante el día y después regresaba a casa a experimentar con una técnica que según sabía, ya se estaba desarrollando en Inglaterra: la placa seca de gelatina bromuro (una placa de vidrio con una emulsión sensible que expuesta a la luz capturaba la imagen que aparecía después del revelado). Pronto y con la ayuda financiera de Henry Strong con quien formó la compañía Eastman Dry Plate, el joven empresario comercializó su propia versión de estas placas. Sin embargo, decidido a cambiar el curso de la fotografía, el primer intento de diversificación de su empresa se dio en 1884, al comercializar un rollo fotográfico que eventualmente sustituiría a la placa de vidrio, reemplazando el nombre de su empresa a Eastman Dry and Film.

Aunque es común referirse a la Kodak No. 1 como la primera cámara desarrollada por Eastman, en 1886 el empresario de Rochester, trató de sacar al mercado la cámara Eastman Detective. Sin embargo, problemas con el costo de producción impidieron que este aparato pudiera comercializarse como se tenía pensado. Fue gracias a la ayuda de Frank A. Brownell, un fabricante local de cámaras, que Eastman diseñó un nuevo y mejorado aparato fotográfico al cual registró en Estados Unidos con el número de patente 388,850. De esta manera, en septiembre de 1888 se dio a conocer públicamente la cámara Kodak (nombre fácil de recordar y pronunciar en cualquier idioma), cargada con un rollo fotográfico de 100 tomas en sucesión. Esta cámara salió a la venta a un precio de 25 dólares, alto costo para la época y el cual pocos podían pagar.

La innovación de este aparato, vino ligada a la capacidad de la empresa de ofrecer el servicio de revelado a sus clientes, quienes podían enviar la cámara a la compañía para obtener las impresiones de sus imágenes y un nuevo rollo cargado en la cámara por el costo de 10 dólares adicionales. Para aquellos que podían cubrir este servicio, la práctica fotográfica se convirtió en una nueva y divertida forma de registrar el acontecer del día a día y la publicidad fungió como una estrategia importante para la compañía de Eastman. Con un eslogan directo como You press the button we do the rest/ Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto, la empresa de Rochester mercantilizó la vida cotidiana moderna y este momento histórico vio el inicio de una nueva concepción de la práctica: la fotografía simplificada, liberada y paulatinamente, al alcance de las masas.

Esta importante adquisición contribuye de manera histórica a la más representativa colección de aparatos y productos producidos por la compañía Kodak la cual se encuentra alojada en uno de los museos más importantes a nivel mundial dedicados a preservar la historia de la fotografía y el cine. “La pieza que faltaba” según señala Todd Gustavson—curador del Eastman Museum—en la exhibición cronológica de la historia tecnológica de la fotografía en esa institución y una merecida celebración al legado de George Eastman.