Soy deYalálag: Entrevista con Citlali Fabián

Soy deYalálag: Entrevista con Citlali Fabián

Una pregunta fundamental en la historia de la fotografía es cómo nos representamos ante el mundo. Citlali Fabián aborda temas de identidad cultural utilizando técnicas fotográficas clásicas. Ella forma parte de una joven generación de fotógrafos que exploran y aprovechan las posibilidades del medio, dispuestos a experimentar y producir imágenes únicas y originales. Conocí a la artista durante su estancia en Rochester, Nueva York, donde me invitó amablemente a escribir un texto introductorio para su exposición individual Mestiza en la ciudad de Oaxaca el pasado mes de marzo. Esta invitación inició la siguiente conversación y mi interés por aprender más sobre su proceso creativo y sus ideas sobre identidad y fotografía.

Citlali Fabian

Claudia Pretelin: Durante las últimas décadas, ha habido un renacimiento de la daguerrotipia y la producción de placas de colodión entre los fotógrafos más jóvenes interesados en hacer uso artístico de los procesos fotográficos antiguos. ¿Cómo surge tu interés por trabajar imágenes en procesos como el colodión húmedo, el daguerrotipo o incluso las polaroids?

Citlali Fabián: Algo vital para mí, es que mi trabajo sea distintivo. En la era de lo digital, quería ofrecer esa alternativa la cual creo brinda una conexión más cercana e íntima con mi trabajo. Este interés nació de la búsqueda, de la experimentación, de por supuesto pasar por la cámara digital y darme cuenta que no era parte de mi proceso creativo. Mi proceso es pausado, y este tipo de fotografía requiere precisamente de tomarse el tiempo para hacerla, de ser un poquito más selectivo al momento de ver detrás de la lente.

“Me interesa documentar la cultura con sus transformaciones hoy en día y no sólo en Yalálag, sino en otros lugares donde las comunidades de yalaltecos se han cimentado y replicado sus tradiciones. “

CP: En la serie Soy de Yalálag documentas el día a día en tu comunidad. En el mundo globalizado de hoy, cómo ha podido Yalálag mantener sus tradiciones y cómo escoges qué tradiciones documentar.

CF: Creo estos procesos son parte del día a día. Es imposible aislarnos del mundo exterior y estos cambios son inevitables. Sin embargo hemos asimilado y transformado estos cambios desde dentro de la misma localidad. Por ejemplo, tenemos la danza de “Santa Claus” o la de los “Superhéroes” [Danzas de los yalaltecos para celebrar las fiestas patronales en las que los danzantes se visten de superhéroes como el Capitán América, Wolverine y Santa Claus.] que son representaciones satíricas de figuras americanas en una celebración tradicional de Yalálag. Me interesa documentar la cultura con sus transformaciones hoy en día y no sólo en Yalálag, sino en otros lugares donde las comunidades de yalaltecos se han cimentado y replicado sus tradiciones. Este es un proyecto a largo plazo.

Yalálag, Oaxaca. Credit Citlali FabiánCP: Otras imágenes tomadas en Yalálag como las de Lola Álvarez Bravo son un referente en la historia de tu comunidad. ¿Consideras que este trabajo en particular ha sido una influencia en tu obra o crees que existe una mirada interna que brinda una perspectiva distinta como parte de la comunidad de Yalálag?

CF: Las imágenes de Lola Álvarez Bravo no son tan conocidas en la comunidad. Quizá la más conocida es “Entierro en Yalálag”. Mientras estudiaba fotografía se volvieron una referencia para mí. Pero quizá lo que más llamó mi atención de su viaje a Yalálag son los pequeños textos que he podido leer de su experiencia. Esas notas en las que describe lo que vio en Yalálag. Incluso con el intervalo de tiempo entre nuestras imágenes, lo que ella describe es completamente familiar a lo que recuerdo de Yalálag. Quizás las imágenes de Julio de la Fuente sean más familiares a los yalaltecos. Estas fotografías se tomaron antes que las de Lola con una visión más antropológica.

CP: ¿Cómo surge la idea de Mestiza?

CF: La idea de Mestiza surgió mientras vivía en la ciudad de México. En ese momento estudiaba mi maestría en la UNAM y estaba llevando mi proyecto de investigación en torno a mi producción en colodión húmedo. Me interesaba estudiar primeramente los aspectos técnicos e históricos de la técnica. Anteriormente había trabajado mucho autorretrato. Sin embargo, por cuestiones técnicas continuar con el autorretrato no era viable. Tenía la idea de hacer representaciones de antiguas deidades zapotecas, de representar elementos que formaran parte de mi identidad. Hice algunos intentos infructuosos de autorretratos. Pero también empecé a hacer retratos lo que inmediatamente implicó desarrollar una relación y obtener una respuesta o reacción inmediata de las personas que posaban frente a mi cámara.From the series Mestiza

CP: ¿Cómo fue evolucionando este proyecto conforme fuiste retratando a tus sujetos?

CF: Este proceso me permitió comenzar una conversación colaborativa. Platicaba mucho con mis modelos, amigas cercanos sobre cómo se sentían al verse en estas piezas. La respuesta era muy similar. Había cierto escepticismo a las imágenes. Algunos no se reconocieron en esas imágenes, pero sintieron cierto eco del pasado. Algo del pasado se conectaba con nosotros a través de estos retratos. Recuerdo la primera vez que le pedí a alguien que posara para este proyecto; fue mi amiga íntima y también artista, Gabriela Zubillaga. Anteriormente le había ayudado a documentar algunas piezas escultóricas. Habíamos establecido una estrecha amistad y una conexión fotográfica. En esa sesión aparece como una diosa, vestida con un peñacho de Totomostle [un tocado hecho de maíz]. Fue como ver a Mayahuel [La diosa azteca del maguey] frente a mí. El proyecto se estaba develando frente a mí, guiándome para continuar. Entonces comencé a trabajar más con el maíz como elemento clave en mis fotografías. Llamé a más amigas y familia cercana para ir desarrollando estas representaciones de nuestra identidad. Una que diera ese reconocimiento a nuestras raíces y que nos uniera.

CP: ¿Qué imagen has perdido en el camino? Algo que atestiguaste y no tuviste tu cámara contigo para capturarlo

CF: Más que no tener la cámara en mano, hay ciertos momentos en los que emocionalmente no he podido hacer una imagen. Para mí los momentos más presentes fueron cuando murieron mis abuelos. De esos momentos guardo imágenes y recuerdos grabados en mi mente.

Citlali Fabián es un artista visual de Yalálag, un pequeño pueblo en Oaxaca, al sur de México. Se graduó como Licenciada en Fotografía en la Universidad Veracruzana. Cuenta con una certificación en Preservación y Manejo de Colecciones Fotográficas otorgado por el George Eastman Museum. Su proyecto fotográfico Mestiza apareció recientemente en el Blog Lens del periódico The New York Times y su proyecto más reciente aborda la imagen de la bandera estadounidense en el paisaje de los barrios residenciales de los Estados Unidos.

Si quieres ver más de su trabajo síguela en Instagram y en su página web.

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From Yalálag: An Interview with Citlali Fabián

From Yalálag: An Interview with Citlali Fabián

How to represent oneself to the world is a fundamental question in the history of photography. By analyzing her own traditions and through her distinctive images, Citlali Fabián addresses issues of cultural identity using classic photographic techniques. She is part of a young generation of photographers exploring and pushing on the possibilities of the medium, willing to experiment and to produce pictures that are unique and original. I met the artist during her time living in Rochester, New York where she kindly invited me to write an introductory text for her solo exhibition Mestiza at Centro Cultural San Pablo in Oaxaca City this past March. This invitation initiated the following conversation pursuing my interest to learn more about her creative process and her ideas about identity and photography.

Citlali FabianClaudia Pretelin: During the past few years, there has been a revival of the daguerreotype and the production of wet-collodion plates among younger photographers interested in making artistic use of early photographic processes. What led to your interest in daguerreotypes, wet-collodion plates, and even Polaroids?

Citlali Fabián: Something vital for me is for my work to be distinctive. In the digital era I wanted to offer this alternative that, I believe, creates a closer and more intimate connection with it. This interest was born from a personal search, from experimentation, from using a digital camera, and from realizing that it was not part of my creative process. My creative process is slower and this kind of photography requires me to take the time to make it, to be a little more selective when you see behind the lens.

 

“I’m interested in documenting any cultural transformation, not only in Yalálag, but also in other places where Yalaltecos have migrated and replicated their traditions.”

CP: In the series I am from Yalálag, you photograph the everyday life of your community. In today’s globalized world, how do Yalaltecos keep their local traditions and how do you choose which traditions to document?

CF: These traditions are part of everyday life. It is impossible to be isolated from the outside world and changes are inevitable. However, I think we’ve assimilated these changes and transformed them within our community. For example, we have “The Dance of Santa Claus” and “The Dance of Superheroes” [Performative dances by Yalaltecos to celebrate patron saint days in which performers embrace the image of superheroes such as Captain America, Wolverine and Santa Claus] which are satirical enactments of American figures in a traditional celebration from Yalálag. I’m interested in documenting any cultural transformation, not only in Yalálag, but also in other places where Yalaltecos have migrated and replicated their traditions. This is a long-term project.
Yalálag, Oaxaca. Credit Citlali FabiánCP: Other photographs taken in Yalálag, such as Lola Álvarez Bravo’s come to mind when thinking about your community. Does this work have influenced you or do you think that you have an inside look that gives a different perspective of Yalálag?

CF: Lola Álvarez Bravo’s images are not so well know in my community. The most well know is “Burial in Yalálag”. While I was studying photography they became a reference for me. Perhaps what interested me the most about her trip to Yalálag were the small texts I read about her experience. In those texts she describes what she saw in Yalálag. Even with the time gap between our images, what she describes is completely familiar to what I remember from Yalálag. Perhaps the images by Julio de la Fuente are more familiar to Yalaltecos. These photographs were taken before Lola’s with a more anthropological point of view.

CP: How did you come up with the idea of Mestiza?

CF: I came up with the idea of Mestiza while I was living in Mexico City. At the time, I was enrolled in the Master’s program at UNAM and I was directing my research project towards the production of wet-collodion plates. I was interested in studying the technical and historical aspects of this process. Prior to this, I had worked with self-portraiture. However, due to technical difficulties it was not possible to continue with self-portraits. I had this idea to make representations of Zapotec deities, to represent elements that were part of my identity. I also began to make portraits that allowed me to develop a relationship with and an immediate reaction from the people that posed in front of my camera.From the series Mestiza

CP: How did the project evolve as you created the portraits of your subjects?

CF: This process allowed me to start a collaborative conversation. I talked to my models, close friends of mine, about how they felt seeing themselves in these pieces. I got similar responses. There was certain skepticism about these images. Some did not recognize themselves in those images but felt a certain echo from the past. Something from the past was connecting with us through these portraits. I remember the first time I asked someone to pose for this project; it was my close friend and also an artist, Gabriela Zubillaga. I had previously helped her to document some sculptural and performance pieces. We had established a close friendship and a photographic connection. In that session she appears like a goddess, wearing a peñacho de Totomostle [a headdress made out of corn]. It was like seeing Mayahuel [The Aztec Goddess of the Maguey] in front of me. The project was developing in front of my eyes, guiding me to continue. Then I started to work more with corn as a key element in my photographs. I called my close friends and family and together we developed these representations of our identity as a way of acknowledging and unifying our roots.

CP: What images have you lost along the way? Maybe something that you’ve witnessed but you didn’t have your camera to capture it?

CF: More than not having the camera in my hand, there are certain moments in which emotionally I can’t make an image. The moments that I remember the most are when my grandparents died. From those moments I only keep images and memories in my mind.

Citlali Fabián is a visual artist from Yalálag, a small town in Oaxaca, southern Mexico. She holds a B.A. in Photography from the Universidad Veracruzana and a Certificate in Photographic Preservation and Collection Management from the George Eastman Museum. Her ongoing work Mestiza was featured on The New York Times’ Lens blog and her most recent project addresses the image of the American flag in the landscape of residential neighborhoods in the United States.

If you want to check out more of her work follow her on Instagram and/or her website.